Отримати дискваліфікацію на 2 роки за кокаїн і повернутися, щоб стати чемпіоном

На основі статті Кріса Пальмера (ESPN the Magazine) .

«Мати найчастіше любить саме те дитя, яке змусило її більше страждати»,

Віктор Гюго, французький драматург 19-го століття.

Віктор Гюго, французький драматург 19-го століття

*****

Кріс Андерсен збирався купити своїй матері будинок. Вони побудували б його на 10 акрах, які належали їй в сільській місцевості казна, штат Техас. Кріс пообіцяв, що одного разу купить їй «Ламборгіні». Вона розсміялася. Було б досить, якби він просто оплатив її рахунку за ліки.

Це те, про що вони мріяли: життя, в якій їм би не доводилося боротися за виживання; життя, в якій їй не доводилося б працювати двірником і вартувати бар одного зі своїх приятелів.

Лінда Холубек була поруч з ним листопадової ночі 2001 року, коли хтось із Денвер "Наггетс" зателефонував і сказав, що вони дадуть їм достатньо грошей, щоб покінчити зі старою життям. Вони сиділи у фойє готелю в Фейєтвілль, штат Північна Кароліна, і збиралися поїхати на старому фургоні на перегляд в якусь дворову лігу. Їй ніколи більше не доведеться давати йому гроші на їжу. Вони зробили це.

Майже все життя вони були нерозлучні: вона витирала йому сльози в той день, коли батько пішов від них; вона сиділа поруч з ним, коли він робив своє перше татуювання на 18-й день народження; вона нашкрябала грошей, щоб відправити його грати в баскетбол в старих техаських спортзалах без освітлення.

Тепер у них був контракт з клубом НБА, і Лінда не могла дочекатися моменту, коли зможе обійняти головного менеджера "Наггетс" Кікі Вандевейе. Вони не знали нічого про життя професійного баскетболіста, але знали, що тепер вони багаті. Вони зробили це. Вони зробили це разом. Неймовірна подорож з глибин Техасу, де у дітей більше шансів підсісти на метамфітамін, ніж потрапити в шкільну команду, закінчилося.

Але минуло чотири роки, і світ Лінди звалився. Один з друзів набрав її: «Включи телевізор! Щось ... щось трапилося з Крісом ». 25 січня 2006 року Кріс Андерсен був дискваліфікований на 2 роки за порушення антинаркотичної програми НБА. У нього не вистачило сміливості набрати мати і сказати їй про це особисто.

У нього не вистачило сміливості набрати мати і сказати їй про це особисто

Через 2 роки, 4 березня 2008 року, він повернеться, підписавши контракт з «Новим Орлеаном» на частину сезону. Тоді Лінда плакала від радості і болі. Вона була щаслива, що її хлопчик зробив це ще раз. Але було ще дещо, що робило новина про його повернення особливо важкою - вони не розмовляли вже кілька років.

*****

Протягом перших чотирьох сезонів в НБА Андерсен прославився данками, божевільними блок-шотами і неймовірною самовіддачею. Він не був суперзіркою, якою захоплювалися на кожному розі, адже навіть кидки далі трьох метрів від кільця давалися йому важко. Йому не вистачало майстерності, але та пристрасть, з якою він заповнював його недолік, і іскрометний стиль гри вражав фанатів наповал. Рівень децибел на домашніх іграх "Наггетс", коли Бердмен злітав, досягав максимуму.

Шанувальники носили світлі перуки і зображували руками птахів, схрестивши великі пальці і махаючи долонями щоразу, коли Кріс виконував щось зі своїх штучок. Він ніколи не набирав в середньому за сезон більше семи очок і шести підборів, але, побачивши його посмішку після чергового нирка на паркет в спробі врятувати летить в аут м'яч, фанати божеволіли.

Лінде подобалося все це так само, як і всім. Але коли гра закінчувалася, і Кріс переховувався в підтрибунному тунелі, фанати не могли зрозуміти того, що вона відчувала. Від дивних персонажів, що оточують її сина, серце Лінди обливалося кров'ю. Зарплата гравця НБА була як динаміт в кишені. Кріс Андерсен виявився в переломною точці. Вперше мама не змогла врятувати його. І їм доведеться платити за це разом.

*****

25 січня 2006 року.

Тренер «Хорнетс» Байрон Скотт свиснув, сигналізуючи про кінець тренування. Гравці не квапилися йти і розбилися на пари, щоб покидати штрафні. Зі своїми 47% з лінії Андерсен не міг дозволити собі піти.

В той день в зал прийшов генеральний менеджер Джефф Бауер. Він спустився з трибуни і жестом покликав до себе Скотта, прошепотів тому щось на вухо. Байрон підкликав Андерсена до себе: «Кріс, твій тест на наркоту позитивний. Що за х ** ня? ».

Бауер міг ні говорити ні слова - Андерсен знав, що тест дасть позитивний результат. Він простояв мовчки кілька хвилин, злегка примружився, вийшов із залу, забрав свої речі з шафи і пішов, не промовивши ні слова.

Скотт почав щось підозрювати - останнім часом Андерсен виглядав болючим і блідим. Байрон хотів поговорити з ним, але тепер було занадто пізно.

*****

Історія Кріса Андерсена, справжнього дикуна НБА, який загнав себе в найглибшу дупу, не може бути розказана без історії жінки, яка завжди була поруч з ним.

Їй сильно за 50, у неї м'яких овальних риси обличчя і південний розтягує слова акцент. Її дві дюжини татуювань, вишнево-червоні губи і чорна підводка для очей, нагадують про членство в сумнозвісній байкерської бандитського угруповання «Бандитос».

Її ввічливе «Чи можу я зробити вам чай?», Чарівна, але грубувата, посмішка, крутий дівочий характер не раз допомагали їй на непростий життєвий шлях.

Лінда народилася неподалік від туманного національного парку Грейт-Смокі-Маунтінс, штат Теннессі, в сім'ї наступних за вільним духом Харлея Девідсона теслі Джека і офіціантки в місцевій закусочній Кейт.

Коли їй було 8 років, батько посадив її за кермо 54-го Шевроле «Самовара» і навчив ганяти по звивистих гірських дорогах. Він сидів верхи на своєму Борове, поки Лінда розбирала зчеплення і дросельну затворкі в двигуні, а в 10 років вона вже вміла користуватися зброєю. Коли Джеку набридла робота тесляра, він влаштувався в військово-морський флот і був направлений на базу в Лонг-Біч, Каліфорнія. Лінда з легкістю адаптувалася до Каліфорнії: купила за 25 баксів дошку для серфінгу і цілодобово пропадала на пляжі. Коли Джек вирушив до В'єтнаму, Лінда теж вирішила піти в армію, сподіваючись стати медсестрою, і побачити справжні бої. Її направили в Порт-Хюнеме, на північ від Малібу, де вона працювала у військовій їдальні.

Якось раз до них зайшов пообідати тюремний службовець Клаус Андерсен, який емігрував з Данії, наплів Лінде нісенітниці про свої пригоди в далеких країнах і запропонував переїхати до нього. Три місяці по тому вони зіграли весілля.

*****

12 грудня 2005 року.

Перше, що ви помічаєте в Кріса Андерсена, - це його зачіска. Як тільки він виходить з роздягальні в Сойерс Центрі, тимчасове тренувальному центрі «Хорнетс» в студентському містечку в Оклахома-Сіті, вони відразу кидаються вам в очі. Довге світле волосся до плечей закривають його обличчя і роблять його схожим на кузена Итта з сімейки Адамс.

«Че-як, шлюховоз !?» - вітає він кого-то, простягаючи пятюню. Ох вже цей південний акцент з його слівцями.

Він підписує стопку різдвяних прикрас, встигаючи поставити 71 автограф за 90 секунд.

- Берд, че трапилося ?, - запитує його Десмонд Мейсон, забираючи ручку.

- Я хотів зжерти їх. Вони такі красиві, мені здалося, що вони їстівні.

Кріс йде, але по дорозі його зупиняє новачок «Хорнетс» Арвідас Мацияускас і намагається невиразно попрощатися з ним по-англійськи: «Чувак, че, бл *, ти несеш? Я не розумію по-литовськи ».

*****

Айола, штат Техас, це місце, про яке ви, напевно, ніколи не чули. Це в жопе, але для Лінди це будинок.

У 1982 році вони з Клаусом і трьома дітьми - Ейпріл, Крісом і Тамі - переїхали в Техас. Взявши кредит за допомогою Ради ветеранів Техасу, вони купили ділянку площею 10 акрів в айолі, селі з населенням в 400 чоловік в 100 милях від Х'юстона. Вниз по грунтовій дорозі, на якій ви скоріше зустрінете дикого кабана, ніж автомобіль. Найближчі сусіди були в двох милях від них. Клаус обіцяв побудувати будинок і завести худобу: так в середині ділянки з'явився недобудована двоповерхова споруда з трьома спальнями. Через тиждень Клаус пропав.

Він вирішив, що сімейне життя не для нього. По крайней мере, не в богом забутій айолі. Він збирався продавати свої картини - пейзажі, написані маслом - в більш доступних місцях, таких як, наприклад, Нью-Йорк, і поїхав, забравши всі гроші, що залишилися.

Тільки через кілька років Лінда зрозуміла, що сталося: Клаус спеціально перевіз сім'ю в айолі, щоб не платити аліменти за дітей в Каліфорнії, де більш жорстке законодавство. Людина, якого вона любила, через якого вона переїхала в цю діру, кинув її. Кріс перестав розмовляти з будь-ким: він годинами сидів у сараї, притиснувши коліна до грудей, хитаючись взад-вперед. Лінда впала в депресію. Відчуваючи, що вона не справляється поодинці, вона віддала дітей на лікування, але через кілька тижнів забрала їх, тому що грошей на лікування не було: «З їжі у нас залишалася половина банки з арахісовим маслом і буханець хліба».

Відчуваючи, що вона не справляється поодинці, вона віддала дітей на лікування, але через кілька тижнів забрала їх, тому що грошей на лікування не було: «З їжі у нас залишалася половина банки з арахісовим маслом і буханець хліба»

Лінда була безробітною і не мала заощаджень. На щастя, добрі сусіди Бетті і Уеслі Креншоу періодично привозили їм молоко, цукор, масло і ще трохи продуктів. Коли почали приходити перші рахунки за позикою за землю, Лінда не могла навіть підняти руки. Вибору не було, і вона влаштувалася роботу: на півдня кухарем в придорожній забігайлівці, на півдня прибиральницею, а в решту часу рознощиця косметики. Вона була виснажена фізично і морально. Грошей все одно не вистачало і, щоб діти не померли з голоду і могли перебувати в теплі, вона була змушена здати їх в дитячий будинок в Далласі: «Не бути з дітьми - найболючіше час в моєму житті. Ти думаєш про них кожен день і турбуєшся, чи всі з ними добре ». Кріс з братом і сестрою провели в дитячому будинку майже три роки, перш ніж повернутися в айолі.

Брат Лінди, Джеймс Огл, капітан військово-морського флоту, кинув роботу в Каліфорнії, віддав всі свої заощадження і переїхав в айолі. Він допоміг їм добудувати будинок, викопав яму для туалету, побудував гойдалки, спорудив для дітей басейн з гіркою (що знаходиться поруч ставок кишів гадюками, купатися там було небезпечно) і поставив баскетбольне кільце, де Кріс пропадав годинами.

Одного разу Клаус Андресен їхав по тій самій дорозі на своєму новому блискучому Мерседесі і з не менш сліпучою подругою, Кріс примітив його і побіг за автомобілем. Коли Клаус просік, хто за ним біжить, він втиснув педаль газу в підлогу і зник за горизонтом.

«Їх батько втік від них, - згадує Лінда, - я повинна була перешкодити йому тоді».

Майже через 30 років біль все ще живе в її серці. Їй потрібні були роки, щоб змиритися з тим, що Клаус не хотів бачити своїх дітей, але вона так і не змогла пояснити синові, чому батько покинув їх.

Поки будинок добудовувався, сім'я жила в старому смердючому коморі, який стояв на їх ділянці, здавалося, ще з часів Великої депресії. Вони спорудили тимчасову однокімнатну квартиру серед сіна і кінських мух, сараїв і курників. Уеслі Креншоу обладнав ангар електрикою і обігрівачами, а садовий шланг служив Андерсеном душем. Койоти, тиняються по лісистих околицях айолі, привчили дітей швидко бігати до вуличного туалету і назад, а крик півнів не давав проспати школу.

Уклавши дітей спати, Лінда ходила вздовж паркану своїх маєтків з револьвером, який подарував їй брат, відлякуючи диких тварин і не менш диких місцевих алкашів. Вона хотіла, щоб ті усікли, що під її парканом можна поссать, не словом кулю.

*****

27 грудня 2004 року.

Через п'ятнадцять хвилин після тренування Андерсен підтягується в кафешку, розташовану поруч з тренувальним центром. До нього підходить офіціантка у фірмовій футболці з низьким вирізом і коротких помаранчевих шортах:

- Що ви бажаєте випити?

- Е-е ... води ... хоча насправді, я хочу свіженького молока.

Ця кафешка - прекрасне місце, щоб згадати дивну історію волохатого сільського хлопця, який ніколи не міг навіть мріяти про НБА, але дивним чином став самим химерним людиною в лізі.

Його норкова шуба вже обросла легендами серед товаришів по команді, особливо коли він кидає її з джинсами і капелюхом далекобійника.

«Все це не має значення, - згадує Девід Уест, - він буде носити ці шмотки з чим завгодно. Це ж Берд ».

У перший рік в НБА ірокез Кріса привертав більше уваги, ніж те, що відбувається на паркеті. Якось раз сам Джек Ніколсон, запримітивши дивного вигляду новачка, підморгнув тому, простягаючи палець вгору зі свого місця в Стейплс-центрі. «Я попросив його взяти мене в кіно, в наступного« Бетмена », - згадує Андерсен.

«Я попросив його взяти мене в кіно, в наступного« Бетмена », - згадує Андерсен

*****

Хороший стрибок Кріса був помітний з дитинства: він часто стрибав через електричний паркан, який не давав збігати коровам. Знайшовши в місцевій річечці іржавий автомобільний знак, він загорівся мрією про байці.

Підлітком Кріс грав у бейсбол, пробував грати в американський футбол, але кожен раз тренер ставив його в оборону або ресивером, і кожен раз все це закінчувалося тим, що через тиждень або два Андерсон збігав.

Нарешті, баскетбольний тренер переконав його, що, якщо Кріс зосередиться на баскетболі, у нього може з'явитися шанс потрапити в коледж. І ось вже зимовими вечорами всі 400 осіб айолі збиралися в спортивному залі, щоб глянути як найвищий житель їх дірки розставляв мухобойки приїжджим зіркам.

Незважаючи на те що Андерсен не відзначався за шкільною лавою, кілька коледжів помітили хлопця з глухого села. Кріс вирішив спробувати себе в Університеті Х'юстона, але не пройшов туди за оцінками. Батько шкільного тренера виявився головним тренером в Коледжі Блінна в Бренхеме, штат Техасс, тому він допоміг хлопчині вчинити.

Там Кріс відіграв один рік, набираючи 10,7 очка, 7,7 підбору і розставляючи 4,7 (!) Блоку за гру. У вихідні Андерсен возив всю команду до себе в айолі на барбекю, а Лінда завжди відправляла їх за ягодами в сад, який вона висадила за будинком.

Люди стали говорити Крісу, що якщо він піде в профі, він зможе вибратися з цієї діри. Кріс нічого не чув про якийсь там драфт НБА і навіть не знав, що туди можна виставити свою кандидатуру: «Коли я покинув Блинн, я дійсно не мав поняття, що буде далі. У мене не було ніякого плану ». Його шкільний тренер організував кілька виставкових ігор між випускниками техаських коледжів, на одну з таких ігор занесло тренера з Китаю, і «Цзянсу Дрегонс» запропонували Андерсону перший професійний контракт. «Мені не дуже-то подобалася робота на фермі, тому я погодився», - каже він.

Він переїхав до Пекіна в грудні 2000 року і прожив там в готелі чотири з половиною місяці: «Уявіть хлопця, який лише два рази залишав Техас, і ось його залишили посеред Китаю. Просто спробуйте уявити це! ».

*****

20 жовтня 2001 року.

У перший день тренувального табору D-Ліги Кріс сидів в Сувані, штат Джорджія, разом з 200 хлопцями, які повинні були битися за решту 88 місць. Хтось нервово затягував шнурки, хтось просто сидів, втупившись в порожнечу, щоб не показувати свою нервозність.

Першим забрали Кіта Бута, дворазового чемпіона НБА у складі джордановскіх «Буллс» - 87 місць. Захисник Кентуккі Сол Сміт, що не обраний на драфті в той рік - 86 місць. Гріді Деніелс з Університету Невади: «Ок, він швидкий, беремо його», - 85. Нарешті черга дійшла до Андерсена, і на лавці почали шепотітися: «Бл *, де ви відкопали цього хлопця?»

*****

Всього дві гри і Кріс Андерсен стає першим в історії D-Ліги, кого підписали "Наггетс". 1 рік. 289 747 доларів США. 21 листопада 2001 року. Через два дні Кріс вперше побачить матч НБА повністю.

Його перехід точно не був казкою, скоріше це було схоже на комікс. Якось по дорозі в Мемфіс, Кріс купив цуценя пітбуля, якого назвав Рудої Сонею (персонаж коміксів Марвел), але Андерсен забув, що перед тим як повернутися в Денвер, команда повинна була заїхати ще в два міста. Тренери дуже здивувалися, коли виявили цуценя в командному автобусі по дорозі в аеропорт.

Отримавши травму Бердмен з'явився під час гри на лавці в шортах і футболці, за що був відправлений тренером "Наггетс" Джефом Бзделіком оглядати гру в роздягальню, а коли наступного разу Кріс прийшов зі своїм знаменитим ірокезом, Бзделік був в люті і особисто проконтролював, щоб той сенс весь гель з башки.

«Ви ніколи не зможете дізнатися, що він викине в наступний момент», - згадує Маркус Кембі.

Але Андерсену було все одно, адже він був в НБА, а це значить, що гроші капають на рахунок, і це хороші новини для Лінди і її чоловіка, Нормана, адже коли долар обвалився після 11 вересня, вони втратили майже все з відкладених на пенсію грошей. Але Кріс розлучався зі своїми грошима дуже швидко. 289 000 доларів були для нього як жменька піску в долоні. Він заробив собі репутацію важкого хлопця: пив віскі з колою кожен день, а не розкачати перед тренуванням пляшечку пивка вважалося для нього злочином. Лінда, розуміючи, що її хлопчик збився зі шляху, намагалася попередити сина, але той лише кивав головою і говорив, що у нього все під контролем.

Лінда, розуміючи, що її хлопчик збився зі шляху, намагалася попередити сина, але той лише кивав головою і говорив, що у нього все під контролем

«Я бачила, що щось не так: коли він носився по паркету його губи були білими, а йому важко було дихати. Якщо вже я бачила це з трибуни, то і тренери повинні були помітити ».

Лінда відчувала, що повинна бути ближче до нього - разом з норм вони вирішили переїхати до Крісу в Денвер.

З транспорту у них БУВ старий Харлей и прічіпній будинок на колесах. Справа булу взимку, а норма не вмів водити мотоцикл. Лінда напнула кілька пар вовняніх шкарпеток, підклала під шкіряну куртку газет и одягла пакети поверх рукавічок. По дорозі Харлей зламався, а після 400 миль крижаної дороги пальці Лінди перестали її слухатися. Вони зупинилися в мотелі на ніч, загнали мотоцикл в номер, щоб той завівся на ранок і на наступний день доїхали до Кріса.

«Це просто материнська любов, я повинна була дістатися до свого сина».

У Денвері, вона виявила, що фінанси сина в повному безладі: той не вважав гроші, не записував витрати, та й навряд чи знав про все це, з огляду на з якої глухомані він був родом. Поки кредитка працювала, все було в порядку.

Лінда села за стіл з купою квитанцій і чеків в спробах розібратися і виявила, що її сина розводили все кому не лінь: за вечерю в Нью-Йорку з Кріса тричі списали одну і ту ж суму, кілька десятків пар модного взуття за пару тисяч доларів, рахунок в барі на 900 доларів, а також квитанції за лімузини, розвозили корешей синочка по місту.

«Сидіть вдома, замовте піцу і пограйте у відеоігри, - говорила Лінда, - тобі не обов'язково ходити кудись щовечора».

Сівши за комп'ютер Кріса, вона виявила, що той купив всім своїм друзям по повному сезонному комплекту форми "Наггетс" і перестав платити за її кредит. Будинок, який Кріс пообіцяв їй купити, тепер здавався лише мрією. Тільки через пару днів він дав їй 500 доларів на таблетки від діабету і болезаспокійливі від грижі, заробленої під час служби.

Коли Лінда виявила чек за дизайнерський гаманець вартістю 5000 доларів, якої він купив своїй подрузі, вона не витримала: «У мене гаманець з сумкою стоять разом 10 доларів, а свій одяг я шию сама!». Але останньою краплею стала покупка Ягуара для ще однієї подруги Кріса. Це був не її син, це був хтось інший.

Кріс був як магніт для дармоїдів: мила шкільна вчителька, що має схильність до дорогого одягу, вантажник з готелю, з яким Кріс познайомився на вечірці, його друзі з айолі (він часто виписував чеки адвокатам, коли у друзів були проблеми з законом). Всі вони збиралися в його новому будинку на південному заході Денвера і бухали. Сам Андерсен пив більше, ніж будь-коли.

Вона відчувала себе чужою в будинку сина. Якось раз один з приятелів Кріса обійшовся занадто грубо з дівчиною Кріса, а потім і зовсім став душити її шарфом. Адреналін здіймався по венах Лінди, вона схопила хлопця, відм * Доха того і виставила за двері: «Шмаркач, я ганяю на Харлеї і у мене завжди при собі заряджений револьвер».

В той момент Лінда вирішила, що з неї вистачить. Якщо Кріс збирався потонути в лайні, вона не збиралася йти на дно разом з ним. На наступний день вони поїхали додому. Триденна дорога додому видалася важкою: Лінда була виснажена і відчувала себе безсилою. Все, чого їй хотілося - плакати. Повернувшись додому вони виявили будинок в занедбаному стані: метрові бур'яни, павуки в кожному кутку, терміти, зжерти обшивку, цвіль, роз'їдає стіни від вогкості, і кілька гадюк, які оселилися в шафі (вони харчувалися полівки, які жили в стінах).

*****

21 січня 2006 року.

«Хонетс», які обіграли «Нікс», відзначали 20 перемогу в сезоні.

Андерсен вийшов з роздягальні і провів рукою по акуратно зачесаним назад волоссям. У руці він тримав пляшку «Бада». Випивши залпом півпляшки, Кріс голосно відригнув: «Ось, що я називаю енергетичним напоєм».

*****

Незважаючи на розгульний спосіб життя, влітку 2005 «Хорнетс» виписали Крісу чотирирічний контракт на 14 мільйонів. Вболівальники обожнювали Бердмена, а його обличчя сяяло майже з усіх білбордів в місті, хоча Кріс був лише сьомим гравцем за результативністю в команді.

Веселощі в житті Андерсена змінилося тугою, його подруга пішла від нього до продавця побутової техніки, а ураган знищив новенький будинок, і ось Кріс вже похмелятись доріжкою кокаїну.

Зараз він згадує про ті часи без жалю: «Коли я оглядаюся на все, що сталося, я не шкодую про це. Все це лайно врятувало моє життя. Мені потрібно було, щоб це відбулося. Я не знаю, де б я був сьогодні, не станься того ».

Як тільки Кріса дискваліфікували, він записався в реабілітаційну клініку і кинув усіх своїх друзів-дармоїдів. До літа 2007 року Андерсен повністю зосередився на повернення в НБА. Він працював у Вегасі з особистим тренером Джо Абунасаром і орав разом з Гарнетт, Джермейн О'Нілом і Елом Хорфорд. Він скинув вагу і поставив кидок: «Я все той же хлопець, якого ви любили. Тільки тепер я розумніший ..., - він трохи зупиняється, - і мій триочковий вбивчий ».

Кріс не обговорює відносини з матір'ю: як тільки йому задають це питання, він закривається і уникає відповіді. Коли його запитували, чи допомогла мама його реабілітації він відповідає: «Е-е, ну я був удома раз або два під час дискваліфікації ... провідати друзів. Немає місця крутіше айолі. Люблю матусю ».

Пару днів тому Лінда скаже, що вони не бачилися з тих пір, як вони з норм з'їхали від нього в Денвері.

*****

26 березня 2008 року.

У тренувальному залі «Хорнетс», Кріс робиться в пінг-понг з Девідом Вестом. «Ти занадто старий для цього лайна», - жартує Кріс після гри і йде на обід.

Тільки три гравці залишилися в Новому Орлеані з тих пір, як Андерсен повернувся в НБА.

Він все ще любить ту кафешку поруч зі старовинним тренувальною базою «Хорнетс:« Їжа там жахлива, але решта меню непогано, якщо ти розумієш, про що я ».

*****

Стомлене техаське сонце повільно опускається за горизонт. Бетті і Уеслі Креншоу заганяють худобу в сарай на своїй старій фермі. Дзижчання хрущів, що стрибають по даху їх старого будинку, звучить, як ніби десь неподалік йде град.

Лінда сидить на веранді і розповідає про Кріса. Вона повільно перебирає старі знімки сина: складно повірити, що цей маленький малюк на фото з банановим пудингом, каструлями із зеленою квасолею і домашніми печеньки стане брутальним здоровим мужиком, покритим татуюваннями. Пройшло багато років. Ось вони разом в Китаї: «Подивіться, як він обійняв мене».

Любов матері невтомна. Вона все ще вірить, що в цьому році він запросить її до себе на день народження. Вона сподівається, що він купить їй будинок, який колись обіцяв. Вона плаче. Але, очевидно, не через не купленого будинку.

«Я вірю, що одного разу він прийде, - говорить вона м'яким, нерішучим голосом, - він просто дуже зайнятий зараз ... я дам йому час ... Я знаю, що він може змінити своє життя. Я ніколи не перестану турбуватися про нього, скільки б років не пройшло ».

*****

У 2008 році Кріс повернувся в "Наггетс" після дворічної дискваліфікації. Після він затримається в НБА ще на вісім років і стане чемпіоном з Майамі "Хіт" в 2013 році. В кінці 2016 року його порвав хрестоподібні зв'язки, відновився і в 2018 році візьме участь в наступному сезоні ліги BIG3. Кріс і Лінда як і раніше не спілкуються .

Топовий фото: Gettyimages.ru / Mike Ehrmann

Що за х ** ня?
Її ввічливе «Чи можу я зробити вам чай?
Берд, че трапилося ?
Кріс йде, але по дорозі його зупиняє новачок «Хорнетс» Арвідас Мацияускас і намагається невиразно попрощатися з ним по-англійськи: «Чувак, че, бл *, ти несеш?
85. Нарешті черга дійшла до Андерсена, і на лавці почали шепотітися: «Бл *, де ви відкопали цього хлопця?