Еміграція в США: розповідь українки - подорож, еміграція, грін-карта, заміж за рубіж

Переїзд в іншу країну став для колишньої киянки Анастасії Волкової лише доповненням до головної зустрічі її життя: Настя вийшла заміж за американця, офіцера армії США. За п'ять років шлюбу вона встигла пожити в трьох різних штатах і поділилася враженнями з "Обозревателем".

Коли Настя вперше вирушила в Сполучені Штати за програмою Work and Travel , Вона не загадувала так далеко. Разом з друзями провести літо в іншій країні і освоїти англійську - стоїть досвід для будь-якого студента. А робота покоївки особливої ​​кваліфікації не потребує. Якось в барі, куди вона зайшла з подружками після робочого дня, з українкою познайомився симпатичний хлопець на ім'я Фернандо, американець колумбійського походження. Молоді люди почали зустрічатися і продовжували підтримувати зв'язок після Насті повернення додому. Через рік, ставши бакалавром соціології, міс Волкова знову полетіла через океан до свого лейтенанту Фернандес, щоб вийти заміж. Кілька місяців тому дівчина отримала громадянство США. До речі, один з елементів цієї процедури - принесення присяги на вірність державі.

Далі - від першої особи.

труднощі переїзду

Підтримка чоловіка допомогла уникнути багатьох проблем, з якими зустрічаються українці в Америці. Коли я їхала в США вдруге (по тій же програмі Work and Travel), залишитися там було нескладно, головне - потрапити. Незаміжнім візи дають неохоче. Ми з Фернандо утримувалися від листування в Фейсбуці, щоб не давати чиновникам зайвих приводів для роздумів. Не знаю, чи допомогла ця конспірація, але мене впустили. А моїй подрузі, з якою ми разом їздили роком раніше, в цей раз не пощастило.

У готелі, куди я приїхала за програмою, було багато інших дівчат з України і мало роботи. Зате власник готелю був знайомим подруги, так що відпрацьовувати там літо не довелося. Тиждень ми тулилися семеро в одній кімнаті, а потім Фернандо забрав мене до себе в Майамі. Я вже знала, що це чудово гарне місто з розкішними пляжами, але для мене стало несподіванкою, що він наполовину іспаномовний. У Флориді багато латиноамериканців, і знати іспанська там чи не важливіше, ніж англійська.

Щоб не ставати нелегалкою, довелося вступати в школу англійської, а школа від мого імені подала документи в імміграційну службу. Тим часом термін моєї старої візи закінчився, але з імміграції надіслали лист, що підтверджує, що я в статусі очікування. Завдяки Фернандо я довела, що зможу утримувати себе протягом року, і отримала навчальну візу.

Дозволи на роботу у мене на той момент не було, але школа справно тягнула по 600 доларів на місяць, так що чекати я не могла. За рік змінила кілька робіт: була офіціанткою в китайському ресторані (китайцями в якому були тільки власники, інші - мексиканці), торгувала косметикою і побутовими приладами. Багато клієнтів говорили тільки по-іспанськи, тому я одночасно вчила дві мови.

Англійською я непогано заговорила до кінця першого приїзду - багато в чому завдяки Фернандо. Правда, важко було з деякими акцентами, а афроамериканці взагалі часто говорять нерозбірливо. Телефонні розмови теж були проблемою ще довго. Але зараз я розумію мова по телефону досить добре, щоб відповідати на дзвінки клієнтів в агентстві нерухомості.

Через рік ми з Фернандо розписалися, і я подала на грін-карту, якою довелося чекати ще три місяці. На співбесіді ввічливо впевнилися, що ми дійсно пара (наприклад, просили показати загальні фото, питали, коли день народження матері Фернандо). З видом на проживання можна було без проблем виїжджати з країни і повертатися. Наступним етапом була десятирічна грін-карта, а незабаром після цього я змогла подати на громадянство.

Мій бакалаврський диплом тут визнали без особливих проблем. Пізніше я здала тести для вступу до вузу і за два роки можу, коли захочу, довчитися на магістра.

Звичайно, мені багато в чому пощастило, а людям, у яких в США немає підтримки близьких, доводиться важче.

Напевно, безглуздо, але іноді у Флориді мені не вистачає зими - від цього вічного літа губишся у часі. Я регулярно спілкуюся по скайпу з близькими, які залишилися в Україні. Але все частіше виходить, що англійські слова простіше приходять на розум.

що почім

Через курс валют для українця в Америці дорого майже все. Крім бензину, який зараз коштує менше 50 центів за літр, і імпортної електроніки, яка завжди була дешевше в США. Але картопля за півтора долара або буханець хліба за два - це вже чисто американські ціни. В місяць ми з Фернандо витрачаємо на їжу близько 400 доларів на двох. Зате тут сильна традиція розпродажів, і джинси від хорошого бренду, які зазвичай йдуть за 40 доларів, можна зловити за 25.

Що стосується житла - в першу чергу, звичайно, залежить від місця. У наддорогі Нью-Йорку квартира може обійтися в 1500 доларів за місяць, в містечку простіше ви знімете будинок вдвічі дешевше. А оскільки відсотки по кредитах тут невеликі, іноді вигідніше купити будинок в кредит.

У великих містах типу Нью-Йорка або Чикаго розвинений громадський транспорт, до того ж там дорогі парковки, так що мати машину не завжди вигідно. Але в невеликих містечках автомобілі є майже у всіх.

Тут є платежі за дорогу, яких в Україні поки не зустрінеш. Іноді плату беруть на спеціальних пунктах, іноді рахунок формується автоматично, коли проїжджаєш перед камерою. Одне і те ж відстань може обійтися і в пару доларів, і під сотню - залежить від дороги.

Податки розрізняються залежно від штату, доходу і соціального стану (скажімо, для інвалідів та багатодітних сімей вони набагато нижче).

офіцерська дружина

Військові в США мають багато привілеїв, які поширюються і на сім'ї. Так, для них існують спеціальні магазини, є податкові пільги і безліч бонусів.

Крім того, тут це престижна професія: коли Фернандо йде по місту в формі, його нерідко дякують за службу або просять сфотографуватися.

До військової підготовки тут теж відносяться цілком серйозно: іноді доводиться на кілька місяців виїжджати на навчання. І навіть інтенданта не звільняють від стрибків з парашутом. Крім того, контрактник повинен кілька років відслужити далеко від дому. Хоча певний вибір місця у них при цьому є. Навіть якщо у офіцера закінчився тривалий контракт, він не може звільнитися відразу - повинен попередити мінімум за півроку.

Люди і звичаї

Перше, на що звертаєш увагу - люди тут помітно привітніше. Це стосується і обслуговування в магазині, і спілкування в кафе, на вулиці. В Україні дуже рідко буває, щоб з тобою поговорив за життя і ввічливо попрощався хтось зовсім незнайомий.

Американці набагато патріотичніше - піднімати державний прапор біля будинку і співати гімн у свята для них цілком нормально. Крім того, люди в США досить релігійні і по неділях неодмінно ходять до церкви.

Американці трудолюбивее наших, так і відпустки у них коротше.

Тутешня поліція не бере хабарів, а на іспитах не можна списувати.

У нас іноді пишуть, як страшні тутешні феміністки, які можуть затягнути в суд мало не за надто довгий погляд. Але я нічого такого не помічала - говорити компліменти чоловіки не бояться.

У США, як і раніше вистачає расових забобонів. Звичайно, тут вже нікого не утискають в відкриту, але зазвичай люди з різного кольору шкірою спілкуються із собі подібними. Ще тут в ходу безліч ярликів - крім знайомого нам "реднек" (селюк, провінціал) або "ніггер" (найжахливіше слово, яке має право вживати тільки темношкірі - інші кажуть N-word - "слово на" н "), для мешканців нетрів є ще "ghetto" і "ratchet".

Балачки про "тупих американців" має мало спільного з дійсністю. Правда, в США досить слабкі школи, зате є багато хороших вузів. Звичайно, ті, хто відноситься до "ghetto", розумом зазвичай не блищать. Наприклад, спочатку мене шокувала їх мода ходити з напівспущених штанами.

їжа

Головний мінус Америки для мене - це їжа. Тут повно фастфудів з калорійною їжею, а легку здорову їжу знайти непросто. Якщо додати до цього пересування на автомобілі, не дивно, що тут так швидко набирається вага. Серед американців, особливо в нижньому шарі суспільства, дійсно дуже багато товстих. Нерідко можна побачити цілу сім'ю товстих: величезні мама з татом і годовані діти, жують гамбургери.

До речі, "Макдональдс" в США не такий популярний, як у нас думають. Зазвичай там їдять найнеблагополучніші американці, наприклад, безпритульні.

Американці обожнюють газовану воду, і замість мінералки за обідом напевно замовлять кока-колу. Кава тут найчастіше жахливий, а якщо попросити в ресторані чай, то швидше за все, принесуть "айс-ти" - готовий напій з банки, з консервантами. Тому потрібно замовляти "hot tea", гарячий чай.

На кухні тут зазвичай багато штучок "спеціально для даного випадку" - скажімо, каструля для варіння рису, ємність для варіння яєць. Є чарівний ящик, в який досить вставити інгредієнти, щоб на виході отримати готовий сендвіч.

Ти ще не читаєш наш Telegram ? А дарма! підписуйся