Хабарі, суди і загрози. Як помирають тенісні турніри

Історія смертельної битви між турніром в Гамбурзі і АТР.

На цьому тижні в Гамбурзі проходить ґрунтовий турнір категорії АТР World Tour 500 (третій за престижністю після підсумкового турніру АТР і «Мастерсів»), на якому не грає жоден тенісист Топ-20 і лише дві особи з Топ-30. Першим сіяним на ньому став 24-я ракетка світу Альберт Рамос-Вінолас.

Починаючи з 2009 року, в Гамбурзі жодного разу не виступала більше одного тенісиста Топ-10, і тільки один раз приїхав тенісист Топ-5 (Роджер Федерер в 2013-му). Останні два сезони організаторам не вдається залучити жодного гравця Топ-20.

Останні два сезони організаторам не вдається залучити жодного гравця Топ-20

Раніше ці змагання були «Мастерсом» і регулярно збирали у себе еліту чоловічого тенісу - наприклад, фінал в 2007 і 2008 роках фінал в Гамбурзі розігрували Федерер і Надаль. Що пішло не так, і чому зараз турнір, який існує з 1892 року, кульгає на обидві ноги?

перебудова

У 2009-му АТР перетворила систему організації туру. По-перше, була скоригована категоризація турнірів. Як і раніше залишилося п'ять категорій змагань, але змінилися назви і кількість нараховуються очок. Найпрестижнішими залишилися турніри «Великого шолома», але на них збільшилася кількість розігруються очок. Чемпіон став отримувати не 1000, а 2000, фіналіст - НЕ 600, а 1200, півфіналіст - не 450, а 720 і так далі.

Підсумковий турнір з Tennis Masters Cup перетворився в ATP World Tour Finals, і на ньому все окуляри подвоїлися. Турніри третьої за престижністю категорії, ATP Masters Series, перевтілилися в ATP World Tour Masters 1000, і на них теж стали розігрувати більше очок. Четверті за престижністю International Series Gold стали ATP World Tour 500, а просто International Series - ATP World Tour 250. Число в кінці назви категорії вказує на те, скільки очок отримує переможець.

Турніри останніх двох категорій піддалися уніфікації. До 2009 року існувало два види International Series Gold і чотири - International Series. Вони відрізнялися за обсягом призового фонду і кількості розігруються очок. Тепер усередині категорій ніяких варіацій не залишилося.

Тепер усередині категорій ніяких варіацій не залишилося

Існує думка, що нова система нарахування очок зіграла на руку тенісної еліти, і цю точку зору можна зрозуміти. Навіть по турнірах «Великого шолома» можна зрозуміти, що найбільшу вигоду витягли ті, хто доходять до фіналів - їх окуляри подвоїлися. У всіх інших вони збільшилися менше, ніж в два рази. На інших турнірах все точно так же, причому у категорій АТР 500 і АТР 250 не подвоїлась навіть окуляри переможця.

Коріння нової системи

Рада директорів АТР проголосував за проведення описаних реформ ще в 2007 році (тоді програма називалася Brave New World - як антиутопія Олдоса Хакслі, в назву якої винесена рядок з Шекспіра). Причиною стало дослідження, яке показало, що АТР програє іншим видам спорту і формам розваги конкуренцію за глядача.

Аналіз показав, що топ-гравці стали рідше брати участь в найпрестижніших турнірах. У свою чергу, це підривало їх престиж, позбавляло телевізійників і глядачів найціннішого - вирішальних матчів між кращими. АТР вирішила, що потрібно зміцнити найбільші турніри.

Звідси і росте прогресивна (або ж регресивна - кому як подобається) шкала збільшення рейтингових очок. Завданням організації було не полегшення життя другого ешелону, а створення чітко окресленої еліти, яка буде конкурувати між собою на найбільших майданчиках. Спрощення категоризації, в свою чергу, було проведено в інтересах глядачів, щоб назви були чіткими і зрозумілими.

Тут потрібно трохи сказати про історію «Мастерсів». Цей формат був створений в 1990 році і став фундаментом, на якому будується АТР. Турніри «Великого шолома» проводяться під егідою ITF, підсумковий турнір проходить один раз на рік, а «Мастерс» - це дев'ять найпрестижніших змагань, які покликані демонструвати найкраще, що є в чоловічому тенісі.

Стефан Едберг після перемоги на «Мастерсі» в Індіан-Уеллсі в 1990 році

До того, як вони з'явилися, всі турніри були більш-менш рівні. У залученні гравців навіть на найпрестижніші з них величезну роль грали не тільки призові гроші і рейтингові очки, але і підйомні, які тенісистам платили організатори. Концепція «Мастерсів» стала радикально нової. Участь в них було обов'язковим для всіх, хто відбирається по рейтингу, відповідно, від підйомних їх організатори відмовилися. Але були підвищені офіційні призові фонди, і, оскільки їх всього дев'ять, тенісисти мали можливість вільно заробляти в інших місцях. В принципі і гравці, і турніри залишилися задоволені.

Починаючи з 2009 року, вимоги до спортсменів стали жорсткіше. Тенісисти зобов'язані грати не тільки «Мастерс», але ще все «Великі шоломи», чотири турніри АТР 500 і два - АТР 250. У разі невиконання зобов'язань передбачається ряд санкцій аж до відсторонення від турнірів. Для того, щоб пропустити турнір, потрібні причини, поважність яких визначає комісія АТР. Хоча, звичайно, з правил є винятки для ветеранів.

судові розборки

В рамках реформи календаря турнір в Гамбурзі позбувся статусу «Мастерса» і перейшов в категорію 500. АТР вказувало на цілий комплекс причин: відсутність інвестицій, слабку відвідуваність, спад інтересу до тенісу в Німеччині і навіть погану погоду.

Турнір в Гамбурзі раніше проводився перед «Ролан Гаррос», але в підсумку був перенесений на липень. Його місце в календарі зайняв «Мастерс» в Мадриді, який на честь цього перейшов з хард-року на грунт. А Мадрид, який раніше проводився восени, в календарі замінив новий «Мастерс» - в Шанхаї (де до 2009 року проводився підсумковий турнір).

Природно, господарям турніру в Гамбурзі - федераціям тенісу Німеччини і Катару (якій належить 25 відсотків) - зниження статусу не сподобалося. Вони втратили гарантована участь топ-гравців, стали менш привабливі для інвесторів і опинилися в невдалої позиції в календарі. Після «Вімблдону» топ-гравці вже готуються до американського хард і використовують дві-три тижні грунтових турнірів для відпочинку після напруженого літа, коли за три місяці проходять грунтовий і трав'яний сезони, три «Мастерса» і два «Великих шолома».

Спочатку передбачалося знизити і статус турніру в Монте-Карло, але це зробити не вийшло. Стверджується, що на зустрічі гравців в Майамі багато хто був дуже незадоволені таким рішенням, а крім того, організатори подали на АТР в суд. В результаті вдалося досягти компромісу - турнір зберіг свій статус, але став необов'язковим (він зачитується як один з чотирьох необхідних АТР 500). Позов був відкликаний.

Позов був відкликаний

Пейзажі - одна з причин любові гравців до турніру в Монте-Карло

Організатори турніру в Гамбурзі теж подали в суд. Федерації, які проводять змагання, стверджували, що АТР створює умови для нечесної конкуренції і допомагає «Мастерс» монополізувати тенісний ринок. І чи то у Гамбурга не було підтримки гравців, то чи АТР не була готова поступатися всім, справа в підсумку дійшла до розгляду.

Суд присяжних американського штату Делавер ухвалив на користь АТР (як і багато корпорацій - наприклад, 63% компаній Fortune 500 - АТР зареєстрована в Делавері, який славиться м'яким корпоративним законодавством). На думку суду, федераціям не вдалося довести наявність конкуренції між турнірами і те, що АТР і всі її члени (тобто турніри) - не єдиний організм, в якому йде співпраця.

Федерації подали апеляцію, в якій зокрема говорилося, що суд допустив помилки, коли вказував присяжним, як треба розглядати докази. Апеляція теж була програна. Єдиним плюсом стало те, що суд не змусив Гамбург компенсувати АТР витрати, які склали 18 мільйонів доларів.

Боротьба АТР з турніром вийшла досить жорсткою. Зараз встановився консенсус, що АТР в результаті судового процесу могла розоритися, оскільки на кону стояло 77 мільйонів доларів. Боб Брайан, тоді входив до Ради гравців АТР, говорив: «Не думаю, що гравці усвідомлюють всю серйозність справи. Воно може завдати дуже серйозного удару по АТР. Можливо, що АТР може зруйнуватися ».

Під час процесу федерації стверджували, що АТР отримала 29 мільйонів доларів від Шанхая за підвищення категорії. Але це не було доведено. Не вдалося довести і те, що члени Ради директорів АТР, які голосували за прийняття нової системи, діяли в особистих інтересах, а не в інтересах членів АТР. Наприклад, вказувалося, що Чарльз Пассарел володів 24% турніру в Індіан-Уеллсі, так що прийняття нового плану давало йому особисту фінансову вигоду. Але суд з цим не погодився. (Апеляція за позовом федерацій проти АТР розглядалася на початку листопада-2009, а в грудні Пассарел і інші власники продали турнір мільярдерові Ларрі Еллісону).

Крім того, адвокати стверджували, що АТР загрожувала компанії IMG. Представники гіганта спортивного маркетингу повинні були виступати свідками, але АТР нібито сказала, що якщо це станеться, то IMG втратить дуже-дуже багато грошей. І в підсумку компанія заборонила їм давати свідчення. Представники АТР стверджували, що все це неправда.

Представники АТР стверджували, що все це неправда

Корт турніру в Шанхаї

Найголовніше, що АТР вдалося показати, - це те, що керівництво діяло в рамках статуту організації, і план передбачає заходи, які підвищують конкуренцію тенісу з іншими видами спорту і формами розваги. Це визнали навіть представники турніру в Гамбурзі. В рамках програми Brand New World «Мастерс» і турніри АТР 500 обіцяли вкласти в розвиток приблизно 864 мільйони доларів, щоб зробити тенісний продукт більш привабливим. Крім того, АТР почала робити централізовані маркетингові зусилля і збільшила бюджет на це майже в два рази, довівши його до дев'яти мільйонів доларів.

підсумки

Боротьба була програна, і турнір в Гамбурзі став третім «втраченим« Мастерсом »- після Стокгольма (1990-1994) і Штутгарта (1995-2001). Обидва цих турніру не втратили свій статус - вони самі від нього відмовилися. Цікавий приклад Штутгарта - після того, як Борис Беккер закінчив кар'єру, власник турніру Іон Ціріак відчув те, на що в подальшому буде посилатися АТР - в Німеччині інтерес до тенісу падає. У підсумку він вклався в турнір в Мадриді, який тепер і займає місце Гамбурга в календарі.

Сезон в АТР будується навколо турнірів «Великого шолома», і в ньому є «мертві» періоди. Гамбург тепер потрапив в один з них - один «Шолом» щойно пройшов, до іншого ще досить довго. Покриття теж не саме своєчасне - мало хто з топ-гравців поїде грати на грунті напередодні хардового сезону.

На п'ять грунтових турнірів, які проходять після «Вімблдону», цього року не заявилося жодного гравця Топ-10 і тільки чотири людини з Топ-20. (І це все одно краще, ніж ситуація з трав'яним турніром в Ньюпорті, на якому в числі восьми сіяних було три гравці, що не входять в Топ-100, а найбільш рейтинговим суперником чемпіона Джона Ізнера став 142-й номер рейтингу).

У такій ситуації турніри дуже сильно залежать від особистих відносин з гравцями. Наприклад, Гамбург в цьому році намагався повторити успіх сезону-2015 і переконати Рафаеля Надаля взяти wild card. Два роки тому іспанець виступив в Німеччині, але німецька преса писала про те, що він зажадав дати запрошення свого співвітчизника - 683-й ракетці 18-річному Хауме Муньяру, з яким він ще й грав в парі. Заради Муньяра організатори забрали wild card у 109-й ракетки світу німця Седріка-Марселя Штебе.

У судових документах по апеляційному процесу говорилося про впевненість АТР в тому, що після зниження категорії турнір в Гамбурзі все одно може бути успішний. Є всі підстави говорити, що АТР була неправа. Загальна перемога чоловічого тенісу стала поразкою одного з найстаріших турнірів в календарі.

фото: Gettyimages.ru / Joern Pollex / Bongarts, Stuart Franklin / Bongarts, Kevin Lee, Clive Brunskil; stefanstennis.free.fr ; Global Look Press / Imago sportfotodienst

Що пішло не так, і чому зараз турнір, який існує з 1892 року, кульгає на обидві ноги?