Як ви будете почуватися - зробити камінг-аут після 50

SueZie, 51, and Cheryl, 55, in Valrico, Florida in 2015. This portrait and others featured here were part of the photo project To Survive on This Shore , An exhibition featuring transgender and gender-variant people over the age of 50. Photos courtesy Jess T. Dugan

Маркус Перрі визначав себе як маскулинного і фемінного людини з юності. Знаючи, що інші хлопчики так себе не відчувають і відчуваючи тиск суспільства, який вимагав від нього бути мужніми, Перрі, за власними словами, докладав великих зусиль до того, щоб бути своїм, під час свого дорослішання в 80-е. Для чоловіка «жіночність або прояви жіночності в західній культурі вважалися слабкістю або чимось неправильним, - розповів він. - Тому я щосили намагався приховати цю свою сторону ».

Після 40 Перрі почав дозволяти частково пом'якшуватися своєму, як висловився він сам, «гіпермаскулінна» самовираження. Але лише в цьому році він почав читати про гендерфлюідності - русі, популярному серед молоді , За висловлення своєї гендеру за межами бінарної опозиції чоловічого і жіночого. Цей житель Сан-Франциско, якому зараз 52 роки, не так давно почав ідентифікувати себе як гендерфлюід і андрогін. «Здійснити камінг-аут немолодому гендерфлюідному людині було нелегко, - розповідає він. - ЛГБТК-спільнота розглядає такий вислів гендеру як щось порівняно нове для людей молодші ».

Я як 52-річна бісексуальність можу зрозуміти, чому Перрі здається, що він не в ладах з сучасним квір-спільнотою, яке нерідко представляється одержимим молодістю . Хоча я і усвідомила свою бісексуальність в 20 з гаком років, це усвідомлення в цілому було чисто теоретичним, так як я вже кілька років була одружена з цісгендерним гетеросексуальним чоловіком. Сьогодні, 24 роки по тому, ситуація залишається незмінною.

Я роками дотримувалася думки про те, що, якщо я з чоловіком, то є гетеросексуальної. Цей принцип я підхопила у приятеля-гея, який керувався лише благими намірами, одного з перших, з ким я поговорила, усвідомивши своє потяг до жінок. Якщо я не збираюся піти від чоловіка, сказав він мені, це насправді не має значення.

Але це все ж мало значення. Для мене. Майже половину свого подальшого життя я відчувала себе так, немов ховаю якусь частину себе - наче я брешу всім, крім чоловіка.

Як це часто буває з найважливішими ювілеями, 50-річчя привело мене до питання про те, що означає для мене поняття «бісексуальність» і яку роль, на мою думку, має відігравати сексуальність в моєму житті. Для мене стало очевидно, що бісексуальність ніяк не пов'язана з гендерною приналежністю людини, з яким я в стосунках, як мені дуже довго здавалося; вона пов'язана з тим, хто я в світі. Потім, в минулому році, сталося масове вбивство в Pulse . Я раптово вимушено і гостро усвідомила, так, як не усвідомлювала ще ніколи, що «Б» в абревіатурі «ЛГБТК» ставиться до мене і що я вже багато років не думала про себе як про гетеросексуалка.

Але це були ще квіточки.

Але це були ще квіточки

Барбара, 70 років, на Лонг-Айленд, Нью-Йорк, в 2016 році

Такі люди, як я, що народилися в 1950-і і 60-е, належать до поколінню Стоунволл . Ми стали свідками народження руху за громадянські права гомосексуалів і побачили, як Америка повільно стала приймати ЛГБТК-спільнота, а також спостерігали за руйнуванням, заподіяною СНІД-кризою . Але тим з нас, хто робить камінг-аут або зв'язується з ЛГБТК-спільнотою в порівняно пізні роки життя, не завжди доводиться легко.

«Я побоююся, що часом ми вважаємо, ніби людина, що здійснює камінг-аут або перехід в порівняно пізні роки життя, починає з нуля - роз'яснила доктор Ванесса ФАББРІ , Професор соціальної роботи Університету Вашингтона в Сент-Луїсі. Разом зі своєю партнеркою, фотографом Джесс Т. Дуган, ФАББРІ створила «Вижити на цьому березі» , Збори портретів та інтерв'ю з трансгендерними і гендерно варіативними людьми старше 50 років. Добірка цих портретів (герої всіх портретів зробили камінг-аут після 50) представлена ​​тут.

Їх досвід, сказала вона, демонструє, як ми рухаємося по світу, спираючись на своє минуле, і демонструє стіни, які всі ми будуємо в собі, відповідаючи якимсь конкретним визначенням ідентичності. «На мій погляд, дуже багато хто з питань, що постають в ЛГБТ-просторах, пов'язані з тим, що ми на індивідуальному рівні засвоюємо сили суспільства, - заявила Фаббрі. - Вони працюють всередині нас, і іноді важко зрозуміти, де я, де суспільство, а де конфлікт всередині мене ».

Камінг-аут або інші серйозні усвідомлення, пов'язані зі своїм «я», в немолодому віці, зазначила Фаббрі, «нерідко відображає почуття усвідомлення часу і часу, що залишився життя». Вона згадала про героїв інтерв'ю, яких вона зустріла під час досліджень і які в буквальному сенсі оцінювали залишився їм час, усвідомлюючи, що продовжувати жити так, як раніше, неможливо. «Існує почуття терміновості, що допомагає руйнувати стіни і прагнути до того, що здається правильним», - сказала вона.

«ЛГБТ-спільнота відмінно будує сім'ї за вибором», - заявила Серена Ворзінгтон, директор правозахисної організації для літніх ЛГБТК SAGE , Але люди, які вчиняють камінг-аут в немолодому віці, можуть і не знати про доступні їм ресурсах, наприклад, групах камінг-ауту і місцевих ЛГБТК-центрах. Саме тому вона спонукає немолодих людей прагнути до встановлення зв'язку з квір-спільнотою, щоб шукати групи ЛГБТК за інтересами в таких організаціях, як AARP або Human Rights Campaign . А будувати мережі підтримки, додала Ворзінгтон, вкрай важливо - особливо в міру старіння людей і особливо всередині ЛГБТК-спільноти, в якому може бути важче підтримувати традиційні мережі підтримки сім'ї та друзів після камінг-ауту.

Ворзінгтон підкреслила, що саме по собі кількість ресурсів, доступних на даний момент ЛГБТК-спільноті, вражає; це виявив Маркус Перрі, почавши звертатися в співтовариства гендерфлюідов в Інтернеті. «Нещодавно я знайшов кілька груп для небінарних людей на Facebook. Одна особливо націлена тих, кому за 30. Підтримка, яку я отримую від людей в цих групах, величезна, - розповів він. - Я не знаю, що б без них робив ».

- Я не знаю, що б без них робив »

Тоні, 67 років, в Сан-Дієго, Каліфорнія, 2014 рік

Наприклад, для Інес Шехтерле, соціальні мережі відіграли найважливішу роль в побудові мережі підтримки, коли вона жила в Холбрука (Арізона), селищі приблизно в 90 милях від найближчого міста з гей-спільнотою. Шехтерле, якій зараз 53, зробила камінг-аут як бісексуальність, коли жила в Сторм-Лейк (Айова), трохи більше двох років тому. Тамтешні друзі з цієї нагоди влаштували їй райдужну вечірку, і вона підтримує зв'язок з ними через Facebook. Хоча вона з легкістю визнає, що її одкровення вкрай слабо вплинуло на її зовнішній світ, всередині воно змінило для неї все. «Воно дозволило мені позбутися від напруженості, яку я відчувала все життя», - заявила вона.

У разі камінг-ауту в немолодому віці «надзвичайно гостро усвідомлюється те, як сприймає людини світ і наскільки інакше з ним зверталися», - сказала Фаббрі. «Трансгендерні чоловіки дуже багато говорять про це, тому що жили в світі, в якому вони, навіть будучи дуже мужні і брутальні, все одно сприймалися як жінки і піддавалися сексизму у всіх його формах. Подальша життя, іноді в ролі гетеросексуальних чоловіків, іноді в ролі гомосексуалів, і переживання того, що з вами звертаються інакше, забезпечує особливо гостре усвідомлення того, як працює суспільство », - заявила вона. А різноманітність досвіду, що буде внесене з собою немолоді люди, коли все-таки роблять камінг-аут, додала вона, може лише зміцнити ЛГБТК-спільнота і суспільство в цілому.

Слідкуйте за повідомленнями Дайан Глазман на Twitter .