Як з'явився дельтаплан | Журнал Популярна Механіка

В один із сонячних днів 1919 року семирічний Френсіс Рогалло побачив пролітає над каліфорнійським містечком Сангер двомісний літак. З тих пір улюбленими іграшками його дитинства стали створені власноруч з паперу та дерева моделі повітряних зміїв, а політ став нав'язливою ідеєю. Курси пілотів коштували дуже дорого, і йому довелося винайти літальний апарат, для якого не потрібна ліцензія пілота.

Після школи Френсіс вирішив піти в армію. Військова кар'єра його не приваблювала, але він пристрасно хотів літати. Однак на медкомісії його забракували. У підсумку він вступив в Стенфорд, щоб стати, зрозуміло, авіаційним інженером.

Після закінчення університету в 1935 році Френсіс надійшов на роботу в Національний комітет з аеронавтики в Ленглі (NACA, попередник NASA) і став займатися вдосконаленням конструкції літальних апаратів. Але до здійснення мрії було ще далеко, хоча друзі-пілоти неодноразово возили його в якості пасажира. Через кілька років Рогалло розробив щілинні закрилки, і компанія Piper Aircraft запросила його допомогти з їх установкою на літаки. У компанії йому дали кілька уроків пілотування, але в день, на який був призначений його перший самостійний політ, доля знову порушила його плани. Літак, на якому він повинен був летіти, по шляху на аеродром загорівся в повітрі і розбився.

Літак, на якому він повинен був летіти, по шляху на аеродром загорівся в повітрі і розбився

Після закінчення Другої світової війни Френсіс захопився поліпшенням аеродинаміки повітряних зміїв, використовуючи свої знання і аеродинамічні труби лабораторії. Як пізніше згадував один з його колег, одного разу він сказав пророчу фразу: «Коли-небудь змії стануть досить великими, щоб підняти в повітря людини». Адже керівництво не схвалював цих занять, але Рогалло побудував аеродинамічну трубу у себе вдома і став вивчати конструкцію вітрил, задаючись питанням, чи можна перетворити їх в крила. Моделі, зроблені з ситцевих фіранок, він випробував на узбережжі Чесапикского затоки.

Незабаром він і його дружина (і колега) Гертруда зрозуміли, що таке крило не вимагає ні щогл, ні скелета, а може підтримувати свою форму тільки за рахунок набігаючого потоку повітря. У 1948 році вони подали заявку на патент гнучкого крила (який отримали в 1951 році). На жаль, ні публіка, ні компанії не виявили інтересу до нової схеми крила, і до 1957 року Рогалло продали всього 7000 іграшкових зміїв.

Все змінилося 4 жовтня 1957 року з запуском першого радянського супутника. Схема Рогалло дозволяла упаковувати крило в дуже малий обсяг і відмінно підходила для повертаються космічних апаратів. У NASA розгорнулися повномасштабні експерименти. У 1961 році про крилі Рогалло написали в журналі Popular Mechanics, супроводивши статтю приміткою: «Не пробуйте це самостійно!». На щастя, один з читачів, інженер Том Перселл, знехтував порадою і спорудив те, що сьогодні називається дельтапланом: апарат з гнучким 5-метровим крилом, алюмінієвим каркасом і кріслом для пілота. Незабаром він зустрівся з Рогалло, і винахідник був вражений, наскільки точно Перселл скопіював конструкцію з журнальних сторінок. А в 1965 році 53-річний Френсіс Рогалло вперше піднявся в повітря на літальному апараті своєї схеми і конструкції Перселла, що буксирується за човном. Шлях до мрії зайняв 47 років.

Стаття «Парус і крило» опублікована в журналі «Популярна механіка» ( №2, Березень 2013 ).